1983 fanden sich in Hannover fast 30 Anhänger schmalspuriger Eisenbahnen zusammen: Modelleisenbahner, Journalisten, Historiker, Fachhändler und andere. Sie wollten trotz unterschiedlichster Einzelinteressen die frisch gewonnenen Kontakte ausbauen. Wenn auch nicht jeder seine besonderen Vorstellungen und Wünsche unmittelbar umsetzen konnte, so wurde doch dies Treffen zur Gründungsversammlung der Arbeitsgemeinschaft Schmalspur.

1993 beschlossen die ArGe-S-Mitglieder, sich als eingetragener Verein registrieren zu lassen, um der gewachsenen Verantwortung zum Beispiel bei größeren Veranstaltungen gerecht werden zu können.

Das Interesse der ArGe-S-Mitglieder gilt allen Facetten schmalspuriger Eisenbahnen beim Vorbild sowie Modell: den Werks- und Museumsbahnen, Feld-, Wald- und Wiesenbahnen genauso wie den schmalspurigen Eisenbahnen des öffentlichen Personenverkehrs. Uns begeistert die fortschrittlich ausgestattete Alpenbahn ebenso wie der gute alte, pannengeplagte Dschungel-Express.

Die Mitglieder der ArGe-S forschen, dokumentieren, publizieren, experimentieren, restaurieren, basteln, fabrizieren, handeln, tauschen, diskutieren und spielen miteinander. Dabei gibt unsere ArGe-S-Mitgliederliste kontaktsuchenden Schmalspur-Eisenbahnern die Möglichkeit, ganz gezielt Freunde mit gleichen, schmalspurigen Interessen anzusprechen. Und wir unterrichten uns und andere von unseren Aktivitäten.

Mehrmals jährlich geben wir dazu für unsere Mitglieder, für befreundete Vereine, für die Fachpresse und für einige andere wichtige Institutionen unseres Hobbys das ArGe-S-INFO heraus. Ein recht breiter Themenbereich mit unterschiedlichsten Berichten aus der Schmalspur-Szene ist kennzeichnend für diese ehrenamtlich erstellte Vereinszeitschrift. Wir bieten in diesem Umfeld z.B. Schmalspur-Modellbahnherstellern ein qualifiziertes Forum für ihre Produkt-Informationen.

Im Bereich des Internets gibt es unter anderem eine geschlossene Mailingliste für ArGe-S-Mitglieder. Gegen Erstattung der Versandkosten können aus der ArGe-S-Büchersammlung allerlei Schmalspur-Fachbücher entliehen werden.

Einmal im Jahr rufen wir unsere Mitglieder zur ArGe-S -Jahreshauptversammlung zusammen. Es werden dann jeweils zwei der vier Vorstandsmitglieder gewählt und zum Beispiel der Mitgliedsbeitrag bestimmt: Zurzeit (2016) sind es 40,- Euro jährlich - Ermäßigung gibt es für Schüler, Studenten und Präsenzdienstpflichtige.

Parallel zur Jahreshauptversammlung veranstaltet die ArGe-S ihre bewährte SCHMALSPUR-EXPO mit Ausstellung von Schmalspurmodellen, Schmalspuranlagen sowie Verkauf von Modellen, Literatur und allgemeinem Zubehör. Dazu sind selbstverständlich alle Mitglieder eingeladen, alle Freunde und Interessenten willkommen. Wer kommt, kann seine Arbeiten präsentieren, alte Freunde treffen und neue Kontakte knüpfen.

Vorzugsweise finden Jahrestreffen und SCHMALSPUR-EXPO in der Nähe einer in Betrieb befindlichen Schmalspur-Eisenbahn statt und möglichst jedes Jahr bei einer anderen Bahn. Im Laufe der Jahre erreichten und erreichen wir damit viele Schmalspurbahnfreunde, die sonst nur selten in ihrer Region in solcher Intensität Informationen aus anderen Schmalspur-Bereichen erhalten.